In acest weekend are loc a IX-a editie a competitiei „Saint George, City of Debate", in organizarea Asociatiei de Tineret Ecou si a ARDOR (Asociatia Romana de Dezbateri, Oratorie si Retorica).

Manifestarea va avea loc intre 5-8 martie 2015 la Sfantu Gheorghe. Lansata in 2007, cu numai patru echipe, Saint George, City of Debate s-a transformat treptat intr-un eveniment de mare amploare, in prezent putand fi considerata cea mai mare competitie din Europa, avand in vedere numarul impresionant de participanti care a ajuns pana la 128 de echipe in editia precedenta. „Anul acesta, sunt 124 de echipe care s-au inscris si au platit taxa de participare, 88 de arbitri si 103 voluntari, in total 560 de participanti" - a declarat coordonatorul evenimentului, Madalin Guruianu, care a punctat faptul ca participarea este in continuare impresionanta.

Deschiderea editiei din acest an se va face printr-un Debate Corner, care va avea loc in Pavilionul Central din Parcul Elisabeta. Vor urma apoi trei zile de dezbateri pline cu trei motiuni incitante, pregatite dinainte, dar si cu alte motiuni care vor fi anuntate cu doar o ora inainte de inceperea probelor de dezbatere. Elevii vor fi astfel obligati sa se descurce pornind de la argumentele pe care le pot gasi in ora pe care o au la dispozitie ca sa se pregateasca. Cele trei motiuni anuntate, dintre care ultima este pregatita pentru finalisti, sunt:

1. Acest Parlament considera ca pentru Romania ar fi fost mai bine daca statele europene nu isi deschideau pietele de munca.

2. Acest Parlament crede ca dreptul la libera exprimare nu include dreptul de a ofensa religii.

3. Acest parlament ar introduce Arabia Saudita ca membru permanent al Consiliului de Securitate al ONU.

Directorii de turneu vor fi Calin Muresanu si Radu Tiganas, ambii cu carti de vizita impresionante in dezbaterile academice din tara, dar si din strainatate; directori adjuncti de turneu vor fi trei tineri studenti - Stefana Popa, Ioan Junior Ganea si Theodor Moise; Equity officer- Bogdan Colceriu, iar Marius Petcu si Bogdan Draghicescu vor fi Tab masters - cei care vor coordona programarea celor 60 de meciuri ce vor avea loc concomitent, in salile Colegiului National „Mihai Viteazul".

Vineri vor avea loc sesiuni de pregatire, un simpozion cu tema „Debate Power" la Centrul de Cultura din Arcus, workshop-uri si programe cultural-sportive gratuite, precum si o petrecere pentru arbitri, la Energy Club, cu muzica live oferita de formatia de blues BigToneZ din Cluj. Sambata, ziua primelor 4 runde ale competitiei, se va incheia tot cu o petrecere si cu anuntarea echipelor calificate in eliminatorii, iar duminica, dupa sferturile de finala si semifinale, vor avea loc Finala si Festivitatea de Premiere, care vor fi gazduite de Liceul „Szekely Miko".

Avantajele participarii la Saint George, City of Debate sunt multiple. Pe de o parte, cei care se inscriu la aceasta competitie isi dezvolta abilitatile de comunicare si capacitatea de a gasi argumente din perspective pro si contra fata de orice subiect. In felul acesta li se incurajeaza spontaneitatea si spiritul combativ, nedepasind limitele decentei. Pe de alta parte, competitia ii ajuta pe participanti sa scape de inhibitii si sa se descopere pe ei insisi intr-o formula pe care nici nu o banuiau ca existand in forurile lor interioare.

Mai mult decat atat, competitia ofera cadrul perfect pentru socializare si reprezinta un foarte bun prilej de a lega prietenii dintre cele mai interesante. „Dupa cum vad eu lucrurile, Saint George City of Debate a crescut de la un mic bulgare de zapada, cum era la prima editie, astfel incat, in momentul de fata, este cel mai mare bulgare din Europa" - a declarat Ionut Arad, fost participant si voluntar in echipa evenimentului, sosit tocmai din Danemarca, unde este acum student, sa continue munca de voluntariat la Sfantu Gheorghe.

Bianca Dragomir, ambasadoare de tineret a Romaniei la Organizatia Natiunilor Unite (ONU), la randul ei fosta participanta si directoare a turneului Saint George City of Debate, a accentuat importanta evenimentului al carui slogan „I Love Saint George!" spune totul despre pasiunea cu care proiectul a fost dezvoltat si continuat in toti acesti ani. „Cred ca e foarte important de remarcat ca, de obicei, competitiile, cand cresc ca si numar de participanti, tind sa-si piarda din autenticitate sau din calitate si este extraordinar tocmai faptul ca la Sfantu Gheorghe se intampla invers. Adica, de la an la an, sunt tot mai multi oameni, sunt mai multe activitati, premii, sponsori etc.".

Trofeul transmisibil Saint George, City of Debate ajunge in fiecare an la una dintre echipele participante, acea echipa tine trofeul un an de zile si il aduce apoi inapoi. In ultimii trei ani, trofeul original a fost realizat de catre artistul Ramon Grosos. Castigatorii vor primi laptopuri de la Asociatia Secular Umanista din Romania (ASUR) si tablete Lenovo. Saint George, City of Debate este sustinut de: Covalact, Dunapack, Tricomserv, Consiliul Judetean Covasna si Primaria Sfantu Gheorghe.