În întâmpinarea Zilei Internaționale de Conștientizare a Autismului, 2 aprilie, Fundația LEGO anunță colaborarea cu Play Included™ C.I.C., o întreprindere socială din Regatul Unit dedicată instruirii profesorilor și psihologilor în jocul LEGO® în scopuri terapeutice, ca parte a programului Brick-by-Brick™.

La baza colaborării se află o viziune comună, conform căreia toți copiii ar trebui să aibă dreptul la oportunități egale în viață pentru a dezvolta aptitudini cât mai diverse, necesare în secolul 21, precum abilitățile sociale de comunicare. Fundația LEGO și Play Included valorifică talentele unice ale copiiilor cu autism iar prin intermediul acestui parteneriat se angajează să îi susțină.  Cele două entități vor consolida și extinde conceptul Brick-by-Brick de învățare prin joacă, pentru ca mai mulți copii cu vârste cuprinse între 5 și 18 ani să poată beneficia de acesta.

Programul Brick-by-Brick aduce copiii împreună  prin interesul acordat  jocului LEGO, într-un cadru de grup, numit Brick Club – Clubul Cărămizilor. În acest club, copiii cooperează pentru a construi modele LEGO specifice sau pentru a dezvolta propriile creații LEGO în echipă. Aflându-se pe rând în diferite roluri, precum Inginer – oferă instrucțiuni, Furnizor – caută cărămizile potrivite, Constructor – aranjează piesele, programul Brick-by-Brick îi poate ajuta pe copiii cu autism să perceapă interacțiunile într-un mod mai semnificativ și antrenant, prin stabilirea unor roluri și reguli clare. 

„În cadrul Play Included urmărim metodologia bazată pe dovezi a programului Brick-by-Brick încă din 2004. Există multe motive pentru care copiii se confruntă cu provocări din prisma relațiilor sociale. Vrem să ajutăm mai mulți copii cu o dezvoltare neurologică atipică din întreaga lume să-și facă prieteni și să găsească acel sentiment de apartenență și de conexiune. Ne bucurăm că vom colabora cu Fundația LEGO și avem o mulțime de planuri pentru următorii ani, precum reîmprospătarea programului Brick-by-Brick și crearea unei comunități de practici și noi instrumente pentru a măsura progresul. Prin schimbul de bune practici, încurajarea cercetării și oferta de resurse și training-uri calitative, sperăm să putem ajuta cât mai mulți tineri, care la rândul lor vor beneficia de acest program eficient, antrenant și distractiv.”, a declarat Dr. Gina Comez de la Cuesta, Fondator și Director Play Included.

Beneficiile Programului Brick-by-Brick

Copiii cu o dezvoltare neurologică atipică pot fi uneori înțeleși greșit din cauza modului diferit de a comunica, însă aceștia au aceleași nevoi și dorințe precum toți copiii: vor să fie înțeleși, acceptați și au nevoie să lege prietenii, pentru a-și atinge adevăratul potential. Brick Club le oferă o oportunitate unică și distractivă de învățare prin care beneficiază de experiențe sociale pozitive, de conexiunea cu ceilalți copii prin intermediul unui interes comun, îmbunătățindu-și astfel bunăstarea emoțională și făcându-și noi prieteni. Inițațivele sociale precum Brick Club pot contribui și la reducerea rezultatelor negative, precum izolarea socială și problemele de sănătate mintală, ajutând totodată la creșterea gradului de consțientizare și de acceptare a autismului.

„Nu vrem să ajutăm doar COPIII DIN ZIUA DE AZI ci pe ADULȚII DE MÂINE. Dezvoltarea timpurie este un criteriu important în bunăstarea socială și emoțională a unei persoane. Aceasta poate avea un impact atât asupra sănătății fizice cât și mintale, dar și asupra reușitelor școlare și, ulterior, asupra oportunităților de angajare.”, a menționat LC Groux-Moreau, adult cu autism, Consultant în cadrul UK National Autistic Society

Studiile din Regatul Unit arată ca 50-90% dintre tinerii adulți cu autism nu sunt angajați sau prea puțini dintre aceștia au un loc de muncă, mulți dintre ei confruntându-se cu probleme de sănătate mintală (în Regatul Unit 80% dintre adulții cu autism suferă de probleme de sănătate mintală la un moment dat în timpul vieții, spre deosebire de 25% din populația generală). Astfel, este esențial ca persoanele cu autism, în special copiii, să beneficieze de ajutor în dezvoltarea socio-emoțională.

„Brick Club m-a ajutat să învăț cum să interacționez cu oamenii fără să-mi fie frică să spun ce gândesc în cadrul unui grup. Mi-am făcut prieteni noi, și pentru că am învățat cum să mă alătur unei conversații, mi-a fost mai ușor să vorbesc cu copiii de la școală, să pun singur întrebări la magazin și să merg cu autobuzul alături de un prieten, fără să mă simt anxios. Acest club este genial pentru că acum am mai multă încredere în mine”, spune Ben, 11 ani, care suferă de autism.

Fiecare persoană diagnosticată cu tulburări din spectrul autist are diferite interese, puncte forte și nevoi, însă o marte parte dintre copiii cu autism sunt atrași de jocul LEGO, poate pentru că reprezintă o activitate foarte sistematică și poate valorifica abilitățile în materie de detalii și modele. Unul dintre beneficiile recunoscute ale jocului LEGO în acest context constă în consecvența pieselor LEGO și cum acestea sunt integrate în LEGO System in Play. Acest factor de previzibilitate îi ajută pe acei copii care experimentează sentimente de anxietate în situații sociale, de exemplu atunci când un copil are o jucărie nouă. De asemenea, diversitatea de teme LEGO ajută la exersarea abilităților de imaginație, atât individual cât și la nivel de grup, iar instrucțiunile seturilor sunt conforme gândirii metodice asociate persoanelor cu autism, dând curs unui joc structurat, previzibil chiar și în contexte sociale. Există nenumărate posibilități pentru crearea unei construcții LEGO, așadar de fiecare dată când un proiect începe, apare și dorința de a-l dezvolta.

„Progresul pe care Play Included l-a avut cu programul Brick-by-Brick este cu adevărat încurajator și este o mărturie a filosofiei Fundației LEGO: “Learning-through-Play” – învățare prin joc. Metodele de predare semnificative, ciclice, agreabile și interactive din punct de vedere social îi ajută pe copii să dezvolte abilități esențiale, precum rezolvarea problemelor, creativitate, comunicare și încredere – în cel mai puternic și intuitiv mod: prin joacă. Programul Brick-by-Brick este un concept bazat pe incluziune, care le permite copiilor cu o dezvoltare neurologică atipică să învețe și să interacționeze cu colegii lor. La urma urmei, prietenia este bidirecțională. Așadar avem planuri mari pentru acest concept, pentru a facilita oportunități de învățare distractive, bazate pe incluziune și abia așteptăm ca acest program să ajungă la cât mai mulți copii din lumea întreagă.”, a declarat Michelle Ndebele, Play & Health Specialist în cadrul Fundației LEGO.

Ambele organizații sunt conștiente de faptul că din punct de vedere al societății în care trăim, mai sunt încă multe de făcut pentru a înțelege cu adevărat autismul și pentru a percepe acest diagnostic într-o notă mai pozitivă – copiii cu autism au de multe ori un stil diferit de comunicare, atât la nivel verbal cât și non-verbal, și un mod diferit de a socializa. Aceasta este primul proiect susținut de Fundația LEGO, dintr-o serie dedicată autismului. Prin intermediul parteneriatului și al colaborărilor cu comunitatea persoanelor cu autism, Fundația LEGO speră să crească gradul de înțelegere și acceptare a autismului și să combată stigma asociată acestui diagnostic în întreaga lume.

Noi cursuri, ghiduri how-to, resurse pentru Brick Club și materiale profesionale vor fi realizate până la sfârșitul anului 2021. Mai mult, va fi creată o nouă Comunitate Internațională de Practici Brick-by-Brick pentru a le permite profesioniștilor în domeniu să interacționeze și să facă schimb de idei. Primele activități pentru familii, care sprijină comunicarea, conexiunea și crearea de noi relații au fost deja dezvoltate în colaborare cu consilieri cu autism, parteneri Play Included din mediul academic și angajați LEGO care au experiență cu autismul. Pentru a descărca aceste activități și afla mai multe despre cum un copil poate participa la Brick Club, sau pentru a afla mai multe despre Play Included și acțiunile acestora alături de Fundația LEGO, puteți vizita: https://playincluded.com.

Experții interesați în activități de formare și în programul Brick-by-Brick se pot înregistra aici, pentru cursurile care vor avea loc la sfârșitul anului 2021.