In anul de studiu 2015 - 2016 Asociatia Miscarea pentru Actiune si Initiativa Europeana - MAIE a pilotat optionalul "O ora pentru democratie", un optional de democratie predat exclusiv prin metode non-formale. Ora s-a tinut in opt clase de liceu, in randul a 220 de elevi din 3 licee din Drobeta - Turnu  Severin. 

Programul educational "O ora pentru democratie" a fost gandit ca un instrument educativ de responsabilizare, constientizare si abordare a vietii sociale, al carui spatiu de exercitiu il reprezinta comunitatea. Noutatea acestui proiect o reprezinta abordarea dinamica a cunostintelor acumulate si punerea lor in practica in randul elevilor din orasul Drobeta-Turnu Severin, prin activitati interactive de constientizare a nevoii de participare directa, in toate aspectele ce tin de comunitatea din care acestia fac parte. Pe langa orele interactive, elevii au avut ocazia de a participa la concursuri de dezbateri, cluburi democratice, la sedintele de Consiliu Local, iar 12 dintre acestia au participat la o scoala de vara despre democratia participativa organizata in Elvetia. 



Studiul de impact realizat in urma predarii optionalului (http://orapentrudemocratie.ro/wp-content/uploads/2016/09/raport-impact-program-educational-v41.pdf) ne arata cum s-a schimbat perceptia asupra democratiei in urma acestui program. Daca unii dintre elevi care nu au participat la optional caracterizeaza democratia ca fiind "o prostie de care abuzeaza foarte multe persoane pentru a a-si rezolva interesele", imaginea negativa a democratiei este mult mai putin prezenta in discursurile celor care au participat la activitatile proiectului. De asemenea, elevii care au participat la ora de democratie inteleg acum democratia mult mai bine din punct de vedere al implicarii individuale in problemele comunitatii sau ale tarii in care traiesc. Daca participantii la grupul de control leaga eminamente democratia de dreptul la vot (41.3%), cei care au luat parte la activitatile proiectului considera ca aceasta este atributul principal intr-o masura semnificativ mai mica (9,5%), lasand loc unor definitii precum "puterea poporului" (27,6%) sau "implicarea cetatenilor" (12,4%).

Proiectul "O ora pentru democratie" a debutat cu o cercetare sociologica referitoare la nivelul de participare civica in randul elevilor, profesorilor si parintilor din Drobeta - Turnu Severin (http://orapentrudemocratie.ro/wp-content/uploads/2016/09/Democratia-participativa-in-Drobeta-Turnu-Severin-Raport-de-cercetare-v4.pdf). In cadrul acestei cercetari, elevii afirma ca ei vad scoala ca pe un mediu propice participarii civice, mai ales in contextul in care in multe familii participarea civica nu este incurajata, ba chiar unii elevi au spus ca parintii sunt impotriva, spunand copiilor "sa isi vada de treaba lor".  

Insa lipsa unei abordari integrate a predarii si stimularii cetateniei active in randul tinerilor ii lasa pe acestia fara repere in momentul in care isi incep viata de cetateni. 

"Romania are nevoie de tineri puternici, implicati, de cetateni activi care sa cunoasca cu cu adevarat principiile democratice. Romania are nevoie de o societate puternica, in care tinerii sa constituie motorul pe baza caruia se construieste o comunitate. Proiectul "O ora pentru democratie" a fost raspunsul nostru la aceasta nevoie. Ora pentru democratie, la care au participat 220 tineri, a fost o ora pentru ei, o ora pe saptamana in care tinerii severineni au avut prilejul sa constientizeze toate lucrurile prin care ei pot sa contribuie la binele comunitatii. Mai mult, in cadrul proiectului, participantii au invatat democratia prin experiente practice."  - a declarat Ion-Constantin Solga, managerul proiectului  "O ora pentru democratie". 

„Scoala trebuie sa se reformeze din temelii, iar acest proiect a fost un prim pas. Le-am aratat elevilor ca se poate si altfel" - Monica Manescu, profesor Colegiul National „Gheorghe Titeica". 

"Orice proces educational este util in masura in care dezvolta abilitati de viata. Educatia civica nu face exceptie si ca parte integranta in procesul de invatare nu ar trebui sa lipseasca activitati practice si de implicare directa in comunitate. Cum ar fi, de exemplu, implicarea in activitati de voluntariat sau simulari ale unui proces electoral." - a declarat Andrei Popescu - Secretar de Stat pe domeniul politicilor de Tineret in cadrul Ministerului Tineretului si Sportului.

Resurse video:
Declaratii MAIE despre programul educational - https://www.youtube.com/watch?v=_KJ_E5ybuIA
Declaratii profesori - https://www.youtube.com/watch?v=LSSEG8NWrpg
Declaratii elevi - https://www.youtube.com/watch?v=_rNB3vy_3O8 si https://www.youtube.com/watch?v=AX68vPaPZ8M

"O ora pentru democratie" este implementat de Miscarea pentru Actiune si Initiativa Europeana alaturi de Asociatia Romano-Elvetiana pentru Sprijin in Integrare din Elvetia Centrala. Proiect co-finantat printr-un grant din partea Elvetiei prin intermediul Contributiei Elvetiene pentru Uniunea Europeana extinsa.