Pe 28 mai, de Ziua Internațională a Igienei Menstruale, Asociația Iele-Sânziene a depus către Ministerul Sănătății și Ministerul Educației o petiție cu peste 22.000 de semnături prin care se cer produse menstruale gratuite în școli.

Inițiativa a pornit de la nevoile adolescentelor din România legate de accesul la produse de igienă menstruală, identificate atât de Asociația Iele-Sânziene, care are ca beneficiari direcți persoane de sex feminin din medii insuficient deservite, cât și de alte organizații partenere care lucrează cu fete și femei vulnerabile. 

Ioana Ciuhan, fondatoarea Asociației Iele-Sânziene: Începând cu anul 2020, la Asociația Iele-Sânziene am derulat o serie de proiecte dedicate adolescentelor din medii insuficient deservite, prin care am urmărit îmbunătățirea calității vieții beneficiarelor prin reducerea sărăciei menstruale (period poverty) și a stigmatului social atașat menstruației. Am înțeles astfel că fenomenul sărăciei menstruale în România este unul complex, care poate fi rezolvat în totalitate doar dacă statul și societatea civilă își aduc contribuția în acest sens.”

În România 4,8 milioane de femei au menstruație, dintre care peste 700.000 sunt adolescente cu vârste între 12 și 19 ani. În lipsa unui program de educație despre menstruație în sistemul de învățământ, multe adolescente nu au acces la informații corecte despre ce se întâmplă în corpul lor în acea perioadă și cum pot să aibă grijă de igiena și sănătatea lor. În plus, pe piața din România, absorbantele sunt taxate cu cota standard de 19% TVA, iar prețul unui pachet cu 20 de absorbante necesare pe durata unei menstruații poate varia între 9 și 14 lei. Pentru persoanele care se confruntă cu deprivarea materială, acest cost lunar poate fi o povară financiară semnificativă. Datele Eurostat arată că în România, în anul 2020, aproximativ 415.000 de adolescente între 11-19 ani se aflau în risc de sărăcie și excluziune socială. 

Echipa asociației consideră că distribuirea gratuită a produselor menstruale în școli este un început promițător în rezolvarea problemei sărăciei menstruale și va ajuta la:

 

  • Diminuarea inegalităților sociale dintre elevi;
  • Scăderea absențelor școlare datorate lipsei accesului la produse de igienă menstruală;
  • Opțiunea ca toată lumea să își gestioneze menstruația într-un mod igienic și sigur;
  • Diminuarea stigmatului asupra menstruației (elevii petrec 4-7 ore pe zi la școală, un mediu în care ei se dezvoltă, învață, leagă prietenii, un mediu important pentru ei, în care este firesc să aibă acces la produse de bază pentru a nu se simți rușinați, pentru a nu fi nevoiți să lipsească de la ore, să folosească improvizații etc.).

 

Petiția a fost depusă pe 28 mai, chiar de Ziua Internațională a Igienei Menstruale, o mișcare internațională inițiată de WASH United în 2013 (https://menstrualhygieneday.org/). Prin această inițiativă se dorește normalizarea menstruației și conștientizarea importanței accesului la produse de igienă menstruală sigure pentru toate persoanele care au menstruație.

Asociația IELE-SÂNZIENE este o organizație activă din 2020, care derulează programe de educație menstruală și despre pubertate dedicate adolescentelor. Asociația își propune, prin proiectele derulate, să reducă stigmatul asupra menstruației în societatea românească prin acces la resurse educative și produse de igienă menstruală sustenabile. 

Initiativa Asociației Iele-Sânziene este validată și sprijinită de alte 10 organizații non-guvernamentale care își desfășoară activitatea cu beneficiari similari sau care se implică direct în probleme ce țin de respectarea drepturilor reproductive și a egalității de gen. Cele 11 organizații care au semnat petiția, alături de cei peste 22.000 de semnatari, sunt: 

Asociația Iele-Sânziene

Asociația Pe Stop

Asociația Casa Naturii

Asociația Micile Bucurii

Asociația FRONT

Asociația Ajungem MARI

Asociația E-Romnja - Asociația pentru Promovarea Drepturilor Femeilor Rome

CPE - Centrul Parteneriat pentru Egalitate

Asociația ANAIS

Girl Up Romania

Asociația pentru Libertate și Egalitate de Gen- A.L.E.G.