În contextul pandemiei de coronavirus pe care o traversăm în ultimele luni, observăm o creștere îngrijorătoare a răspândirii virusului la nivelul centrelor de îngrijire a persoanelor vârstnice și a persoanelor cu dizabilități. Mai mult, constatăm și o lipsă a datelor publice cu privire la numărul infectărilor și deceselor survenite în rândul persoanelor rezidente în aceste instituții și a personalului medical și de îngrijire.

Din știrile apărute în Romania, în Europa și la nivel internațional, observăm că virusul s-a răspândit cu ușurință în special în căminele pentru bătrâni în care trăiesc împreună persoane fragile, cu diverse patologii și, drept urmare, cele mai expuse a fi posibile victime. La sfârșitul lunii aprilie, Organizația Mondială a Sănătății a atras atenția că "50% dintre victimele COVID-19 sunt vârstnici din Centrele de Îngrjire și Asistență, din căminele de bătrâni".

Comunitatea Sant’Egidio își exprimă profunda îngrijorare față de recentele știri cu privire la numărul în creștere al infectărilor cu COVID-19 din centrele pentru vârstnici din întreaga țară și atrage atenția asupra faptului că este fundamental să se implementeze noi soluții alternative la instituționalizare. Este imperios necesară dezvoltarea serviciilor de îngrijire la domiciliu, care, pe lângă faptul că oferă condiții de viață mai demne și prelungesc speranța de viață, pot să contribuie în mod semnificativ la reducerea contaminărilor, precum și a costurilor adiacente îngrijirii instituționalizate.

Viața tuturor oamenilor este prețioasă, inclusiv a vârstnicilor și a persoanelor cu dizabilități, și nici o viață nu este mai valoroasă decât alta! De aceea, vă invităm să semnați petiția inițiată de Comunitatea Sant’Egidio la nivel european, intitulată "Fără bătrâni nu există viitor!", ce poate fi accesată pe Facebook Sant'Egidio Romania ṣi pe santegidio.org.

Îndemnăm autoritățile publice, societatea civilă, mediul academic să susțină dreptul vârstnicilor de a trăi în propria casă, precum și dreptul de a fi protejați și susținuți, și de asemenea să nu treacă cu vederea situațiile care îi afectează pe cei mai vulnerabili dintre semeni, bunicii și părinții noștri.