In fiecare seara, miliarde de oameni din intreaga lume si milioane de romani urmaresc cu sufletul la gura Jocurile Olimpice. Cu doua zile inaintea ceremoniei de deschidere a Jocurilor Olimpice, o suta de copii din Ferentari, Bucuresti au devenit staruri pe o alta scena in Londra, la summit-ul Beyond Sport 2012, unde Clubul de Educatie Alternativa, ai carui protagonisti sunt, a primit premiul UNICEF Sport pentru Educatie. La cateva minute dupa decernarea premiului, o mana de oameni - echipa care lucrase cu copiii - au izbucnit in urale la aflarea vestii.

Clubul de Educatie Alternativa, un proiect al Policy Center for Roma and Minorities (PCRM), fusese rasplatit cu doua premii si la Gala Societatii Civile 2012, la Bucuresti.  Summit-ul Beyond Sport 2012 care s-a desfasurat pe 23-25 iulie la Londra a adus inca o recunoastere, de data aceasta internationala, a eforturilor echipei PCRM de a transforma vietile copiilor din Ferentari prin educatie si sport. Dupa ceremonia de premiere, Presedintele PCRM Valeriu Nicolae a discutat modelul PCRM de incluziune sociala a copiilor care cresc in ghetou cu personalitati precum fostul premier britanic Tony Blair (liderul de onoare al „ambasadorilor” Beyond Sport), Ambasadorul UNICEF in Marea Britanie Martin Bell (fotografiat mai sus alaturi de dl. Nicolae), atletul american Michael Johnson si rugby-stul François Pienaar, fost capitan al nationalei Africii de Sud.

Beyond Sport, o organizatie internationala care promoveaza, dezvolta si sprijina utilizarea sportului ca instrument al schimbarii sociale pozitive in inteaga lume, a selectat PCRM pentru a doua oara printre finalistii la competitia anuala a celor mai inovative proiecte dedicate sportului pentru schimbare sociala (anul trecut, PCRM si-a prezentat activiatea la Cape Town in Africa de Sud). Intitulata „Sport pentru educatie, educatie pentru viitor”, aplicatia PCRM a prezentat activitatile sportive prin care copiii de la Clubul de Educatie Alternativa sunt motivati sa invete. Datorita activitatilor de sport—fotbal, baschet, volei, tenis de masa sau street dance—copiii isi recapata increderea in educatie si in fortele proprii, insusindu-si in acelasi timp valori precum disciplina, respectul fata de sine si fata de celalalt sau spiritul de colaborare.

PCRM este singura organizatie din Europa care a castigat pana in prezent un premiu in aceasta categorie si totodata singura organizatie roma premiata la vreun summit Beyond Sport. In alte categorii ale competitiei, proiectele castigatoare au provenit din tari cat se poate de diverse: de la Afganistan si Africa de Sud la Haiti, Statele Unite si Uganda. Pe langa prestigiul recunoasterii la nivel global, decernarea premiului confera castigatorilor si avantaje concrete: consultanta gratuita de la PricewaterhouseCoopers pentru imbunatatirea eficientei si sustenabilitatii proiectului, includere in reteaua Beyond Sport (si astfel oportunitati de parteneriat si consiliere strategica) si un premiu in bani.